La estrella de Instagram que ayudó a rescatar a personas de Afganistán

Mientras los gobiernos, las corporaciones y los grupos benéficos se apresuran a sacar a sus ciudadanos y empleados de Afganistán, decenas de afganos recibieron ayuda para huir de su país del influencer de Instagram Quentin Quarantino.

Tommy Marcus, el domingo 15 de noviembre de 2020 en el distrito de Brooklyn de Nueva York. Mientras los gobiernos, las corporaciones y los grupos benéficos se apresuran a sacar a sus ciudadanos y empleados de Afganistán, decenas de afganos recibieron ayuda para huir de su país del influencer de Instagram Quentin Quarantino. El alter ego de Tommy Marcus, de 25 años, ayudó a recaudar $ 7 millones en GoFundMe para lanzar misiones de rescate para evacuar a personas cuyas vidas podrían estar en peligro por los talibanes

Docenas de afganos desesperados que habían estado tratando de huir de los talibanes antes de la fecha límite del martes para la retirada de Estados Unidos de Kabul llegaron a un lugar seguro con la ayuda de un lugar inesperado: el influencer de Instagram Quentin Quarantino.

Quarantino es el alter ego de Tommy Marcus, de 25 años, de la ciudad de Nueva York , anteriormente conocido por sus memes liberales y sus bromas sobre los oponentes a las vacunas COVID-19. Junto con sus seguidores, Quarantino recaudó $ 7 millones en días en GoFundMe para lanzar misiones de rescate en Afganistán para evacuar a la mayor cantidad de personas posible, muchas de las cuales dijeron que habían sido amenazadas por los talibanes.

El miércoles, su misión «Operación Flyaway» ayudó a transportar a 51 personas desde Afganistán a Uganda en un avión fletado de forma privada financiado por la campaña GoFundMe.

Más de 121.000 personas habían donado a la campaña después de que Marcus hiciera un llamamiento a sus 832.000 seguidores, convirtiéndolo en uno de los mayores eventos de recaudación de fondos humanitarios en la historia de GoFundMe.

“Es más que humillante que tengan esa fe en mí, que estén dispuestos a poner cantidades significativas de dinero en manos en las que confío”, dijo Marcus a The Associated Press.

Saraya International, una firma de desarrollo global, y la Fundación Rockefeller, que brindaron apoyo organizativo para el vuelo a Uganda, así como otra empresa involucrada en la evacuación, confirmaron a AP que el vuelo fue fletado por la colaboración de emergencia financiada a través de Marcus. Campaña Go FundMe.

“No sé qué palabra usar además de milagroso, porque ha restaurado la fe en la humanidad”, dijo Marcus. «Hemos eliminado las divisiones políticas en esta situación y realmente nos hemos unido de todos los ámbitos de la vida para unirnos y salvar a estas personas porque … no merecen lo que les depara el futuro si se quedan en Afganistán ahora mismo».

Los que fueron evacuados, dijo Marcus, eran mujeres, niños, trabajadores humanitarios y otros «que han estado luchando por un bien mayor en Afganistán durante mucho tiempo», así como sus familias. Los organizadores habían dicho que buscaban rescatar a 300 personas que, junto con sus familias, estaban «en riesgo inminente de ser ejecutadas por los talibanes».

El equipo se había encontrado con escepticismo por parte de expertos que cuestionaban si tenían la capacidad de llevar a cabo una misión de este tipo en un momento en que los gobiernos, las corporaciones y los grupos benéficos se apresuraban a sacar a sus ciudadanos y empleados de Afganistán en cualquier avión que pudieran.

El grupo de Marcus dijo que más de 350 personas han sido rescatadas, y casi 300 salieron de Kabul en otros vuelos fletados que la «Operación Flyaway» reembolsó por brindar un paso seguro desde el país. Un portavoz del Departamento de Estado escribió en una declaración enviada por correo electrónico que el departamento aprecia «los esfuerzos dirigidos por la comunidad para apoyar el proceso de reubicación y reasentamiento afgano, que refleja la generosidad del pueblo estadounidense y la comunidad internacional».

«Sin embargo, no podemos verificar la autenticidad o eficacia de estos esfuerzos», dijo el comunicado.

Funcionarios de varios grupos sin fines de lucro describen una escena caótica y peligrosa en el aeropuerto de Kabul mientras se apresuraban a llenar vuelos privados fletados con personas que tienen la documentación necesaria en el tiempo limitado que pueden mantener sus aviones en la pista.

«Estoy muy orgulloso de nuestro extraordinario equipo y de lo que pudimos lograr en tan poco tiempo», dijo el director ejecutivo de Sayara, Scott Shadian. «Ojalá pudiéramos haber hecho más. En pocas palabras, las instituciones fallaron y me rompe el corazón cuánto más podríamos haber logrado. Estamos agradecidos de haber sacado a tantas personas como lo hicimos contra las mayores probabilidades que hemos enfrentado «.

A pedido del gobierno de Estados Unidos, Uganda recibió a los evacuados, quienes se alojarán en hoteles en una ciudad fuera de la capital del país, Kampala. Funcionarios ugandeses dijeron que la nación albergaría hasta 2.000 personas que se espera sean reubicadas en otro lugar después de una estadía temporal en el país.

El vuelo fletado que partió de Kabul la madrugada del miércoles es uno de los varios esfuerzos de rescate privados que están organizando varios grupos, por separado y mediante colaboraciones, para ayudar a los afganos a huir. El vuelo de Kabul a Entebbe, Uganda, fue organizado por Sayara, que informó a una empresa que trabaja con Marcus que sabía de un avión disponible para la «Operación Flyaway».

Representantes de esa compañía con sede en Carolina del Norte , Raven Advisory, dijeron que pudieron pagar la misión con el dinero recaudado a través de la campaña GoFundMe de Marcus. La compañía, que dice que realiza trabajos subcontratados para el ejército estadounidense, dijo que «un equipo de voluntarios compuesto por ex soldados de las Fuerzas Especiales y otros veteranos con experiencia en Afganistán» estaba trabajando con el ejército para coordinar sus esfuerzos de rescate.

Shadian de Sayara dijo que se había reunido con los miembros de la «Operación Flyaway» en Zoom a principios de semana y en el caos de las evacuaciones de Kabul estaba encantado de que accedieran a financiar el vuelo.

“Fueron uno de los muchos milagros que experimentamos en este tiempo”, dijo Shadian. “Su financiación de último momento, junto con el generoso apoyo de la Fundación Rockefeller, Schmidt Futures y otros donantes, fue fundamental. Sin la rápida financiación de Operation Flyaway, ese vuelo no habría despegado ”.

El director ejecutivo de Raven Advisory, Sheffield Ford, dijo a la AP que para transportar a la gente al aeropuerto, el gobierno de EE. UU. Tiene que estar «cómodo con nuestra organización diciendo que estas personas están bien y que han hecho cosas para ayudar a su país, para ayudar». nuestro país.»

Aunque el mortal atentado suicida en el aeropuerto el jueves complicó sus esfuerzos, Ford dice que aquellos a quienes están ayudando deben tener pasaportes, un pariente con el que su grupo pueda comunicarse y alguien que responda por ellos y que haya pasado una verificación de antecedentes. El objetivo, señaló Ford, es sacar del país a los ciudadanos afganos que han sido blanco de los talibanes.

“Nuestro enfoque eran las personas que querían convertir su país en algo grandioso”, dijo. “Ellos pensaron que se iban a quedar allí, con nosotros apoyándolos, a largo plazo. Serán mujeres que trabajen en periodismo y maestras. Podrían ser los jóvenes y las personas mayores que han sido muy francos contra las diferentes atrocidades cometidas por los talibanes en el pasado «.

Aunque el crowdfunding ha sido una herramienta bienvenida para movilizar donaciones durante situaciones de crisis, Patricia McIlreavy, presidenta del Center for Disaster Philanthropy, con sede en Washington, enfatiza que los donantes deben ser cautelosos al donar a iniciativas privadas a través de estos sitios.

“No necesariamente va a haber un informe público sobre dónde se destinaron estos fondos y cómo se usaron, de la manera en que una organización sin fines de lucro, o una 501 (c) (3), está obligada por ley”, dijo.

Aunque los vuelos de rescate ahora están terminando con la fecha límite pendiente para la retirada de Estados Unidos de Afganistán, la campaña GoFundMe dijo que donará el dinero restante a la organización International Women’s Media Foundation, con sede en Washington. Según los organizadores, la fundación, que apoya a las mujeres periodistas, utilizará el dinero para «asociarse con organizaciones experimentadas y expertos para apoyar a las personas una vez que estén en terreno seguro».

Ford quedó impresionado por la rapidez con la que se recaudaron millones en GoFundMe para estas misiones.

“” Se trata de personas que se unen para ayudar a otros ”, dijo.“ Y fue increíble ver que eso sucediera ”.